水荒每年影响40亿人 科学家绘制全球水短缺地图

日期:2016年2月26日 09:54

    对于每个地区,Hoekstra和Mekonnen结合农作物类型、人口密度以及水蒸发情况,评估了其水流失情况,随后将相关结果与河流和湖泊中的可用水数量进行了比较。研究人员假设有80%的水需要留在河流与湖泊中以支撑生态系统;如果人们动用这些储备的淡水,那么Mekonnen和Hoekstra就会判断这一地区在这个月是缺水的。
  
  除了澳大利亚和中东这些著名的干燥地区,该地图确定了非洲和墨西哥的一部分地区、南欧、土耳其、中亚和中国北方也会周期性地出现水资源短缺情况,进而导致当地居民用水困难。但这也可能引发其他一些超越了局部地区短时间内淡水供应短缺的问题。例如,Hoekstra强调,欧洲的许多进口粮食和其他商品依赖于中国的可用淡水资源。
  
  德国波茨坦气候影响研究所水体研究人员Jacob-Schewe表示,这份地图可以被视为国际环境与发展机构从事与水有关工作的一份指南。Schewe曾设计了一些水短缺地图以便尝试预测气候变化将如何影响地理格局,例如,中国北方有可能在未来变得更加干燥。
  
  在当地的尺度下,Mekonnen和Hoekstra的分析开始定义一个地区每个月流失多少水才是安全的,而政策制定者们可以利用这些数据设置用水的限额和价格。
  
  研究人员指出,动用储备淡水会产生环境影响。Schewe表示:“你仍然可以从某个地方得到水,但这可能意味着你正在从一个非常重要的生态系统中得到水,而当你在游泳池里游泳时,这个生态系统却会变干并死亡。”

 在美国西部,对于克拉马斯河(从俄勒冈州南部经由加利福尼亚州北部流入太平洋)的管理纠纷已经让几代人热血沸腾。牧场主和种土豆的农民们想把水用来灌溉,而原住民部落、环保主义者、猎人和垂钓者则希望用河流供给鱼类和水禽种群。每年夏天,雨水枯竭导致的水位下降最终引发了人们的“暴脾气”。
  
  如今,两名水体研究人员创建了一幅地图,能够以每月的时间尺度显示全球的水短缺状况。他们确定的区域(包括克拉马斯盆地)是那些每年至少有一个月缺水的地方。荷兰特温特大学的Mesfin-Mekonnen和Arjen-Hoekstra表示,全球40亿人口,换句话说,有超过全球一半的人口生活在这样的区域中。

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